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SUN-to-LIQUID: combustible a partir del sol

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Abengoa participa en el proyecto europeo SUN-to-LIQUID, una ambiciosa iniciativa cuyo objetivo es la producción de combustible para aviación a partir de agua y dióxido de carbono, utilizando para ello energía solar. El ambicioso proyecto europeo SUN-to-LIQUID nace con la intención de obtener un suministro renovable e ilimitado de combustible usando H2O (agua) y CO2 (dióxido de carbono) como materia prima, transformándolas con ayuda de la energía solar. Este proyecto tiene el potencial de abastecer las necesidades de combustible de una forma completamente revolucionaria, no solo evitando la emisión de gases de efecto invernadero durante el proceso, sino también reduciendo la presencia de CO2 en el ambiente. SUN-to-LIQUID, financiado por la Unión Europea dentro del programa h2020, hará avanzar el proyecto de TRL 3-4 (laboratorio) a TRL 5 (planta de demostración) permitiendo a sus socios tecnológicos Abengoa (ES), ETH Zurich (CH), IMDEA Energía (ES), DLR (DE) y Hy-Gear Technology & Services B.V. (NL) posicionarse como líderes en las tecnologías de desarrollo termoquímico solar. El coordinador del consorcio Bauhaus Luftfahrt (DE) se encarga de los análisis tecnológicos y ARTTIC (FR) da soporte en las comunicaciones y gestión. Desde Abengoa, se provee al consorcio de la última tecnología a nivel de campo solar, implementando los conocimientos adquiridos fruto de sus varios años de experiencia con plantas reales en pleno funcionamiento.

SUN-to-LIQUID utiliza un campo solar de heliostatos de pequeño tamaño que redirigen la energía solar a un reactor termoquímico situado en lo alto de una torre.

En concreto, SUN-to-LIQUID utiliza un campo solar de heliostatos de pequeño tamaño que redirigen la energía solar a un reactor termoquímico situado en lo alto de una torre. En este reactor, tiene lugar una serie de reacciones de oxidación-reducción (REDOX) a alta temperatura, en la que se obtiene H2 (hidrógeno) del H2O y carbono del CO2. En una etapa posterior, estos componentes se enlazan entre ellos generando un hidrocarburo sintético válido para los distintos motores actuales. El combustible generado con el proyecto SUN-to-LIQUID no necesita tecnologías especiales para su uso, cualquier avión comercial puede utilizarlo exactamente igual que el combustible tradicional. Fruto de este proyecto, se desarrollarán innovaciones clave en el ámbito de las plantas solares de generación de combustible, destacando entre ellas las siguientes:

  • Tecnología de concentración solar modular avanzada para aplicaciones a altas temperaturas y altos flujos.
  • Tecnología de reactores solares modulares para producción termoquímica de gases de síntesis a partir de H2O y CO2 a escala pre-comercial, alcanzando niveles récord de eficiencia de conversión.
  • Optimización de materiales REDOX de alto rendimiento y de estructuras RPC, optimización de la reacción termodinámica, mejora de la velocidad de reacción, estabilidad y eficiencia de transferencia de calor y masa.
  • Integración de todos los subsistemas en una planta pre-comercial de 50 kW: concentrador solar de alto flujo, reactor termoquímico solar y unidad de conversión gas a líquido.

Dada la alta disponibilidad de energía solar y de los materiales requeridos, las posibilidades de implementación son muy elevadas, permitiendo una producción deslocalizada allá donde sea necesario, facilitando enormemente la logística y reduciendo los costes de transporte. El impacto en áreas de cultivo de la tecnología SUN-to-LIQUID es tremendamente bajo comparado con otras tecnologías de biofuels, ya que utiliza terrenos no válidos para la agricultura tradicional. Además, las necesidades de agua de esta tecnología son especialmente reducidas.

Con tan solo 6.000 plantas solares de producción de combustible podría abastecerse la demanda diaria de combustible para aviación.

Cada planta de combustible solar podrá producir el equivalente a unos 1.000 barriles de crudo al día. Con tan solo 6.000 plantas solares de producción de combustible podría abastecerse la demanda diaria de combustible para aviación, alrededor de seis millones de barriles al día. Aparte de las obvias ventajas medioambientales de esta tecnología, SUN-to-LIQUID contribuye a un aumento de la seguridad del suministro, reduciendo la dependencia europea de terceros países productores de crudo. La producción de combustible a través de esta tecnología se espera que estimule la creación de trabajos en las regiones económicamente deprimidas susceptibles de ser ubicaciones para las plantas solares.

Cristina Prieto Ríos, directora de la división de almacenamiento térmico de Abengoa

2 Comentarios

Felicitaciones al equipo y a la empresa por su apuesta de futuro
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Manuel Morales Solano
29/06/2018 06:13:06
Parece una idea y una solucion fantastica: utiliza co2 como materia prima , produce energia util y vuelve el co2 a la atmosfera.
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Gianfranco Premuda
04/07/2018 16:13:59

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