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Las plantas piloto en el tratamiento de agua

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Dentro del sector del agua, como en muchas otras facetas de la vida, es importante contar con la información más fiable y completa antes de implantar una solución para poder asegurar su éxito. De esta forma, en general, un simple análisis no sirve para decidir qué tipo de tratamiento es el idóneo para cada situación. Debemos también conocer el comportamiento del agua.

Es por estas razones que, antes de implementar un sistema de tratamiento, las empresas del sector del agua buscan comprender las características del agua que va a ser tratada. Y es que no existe un sistema universal que se adapte a todos los tipos de agua y que funcione igual en todos los lugares.

El sector cuenta cada vez más con sistemas de tratamiento de agua a pequeña escala que permiten verificar de manera más o menos fiel el comportamiento del agua a la que nos enfrentamos.

Este tipo de instalaciones, de pequeño tamaño y de relativamente poca duración en el tiempo, se conocen como plantas piloto. Cuando se sabe de antemano que el agua en una zona puede ser problemática, estas plantas piloto se convierten en un recurso indispensable.

planta piloto_interior

Por un lado, permiten un conocimiento de los parámetros de funcionamiento que deberán ser implantados en una planta más grande para ese tipo concreto de agua. Esto, a su vez, nos permite conocer de forma aproximada los costes de operación en la futura planta. Además, las plantas piloto actúan como sistema predictivo a la hora de diseñar un esquema de pruebas más cercano a la realidad sobre datos empíricos.

Un factor a tener en cuenta es que el tamaño de la planta piloto, pese a ser normalmente reducido, debe ajustarse al caudal que se pretende tratar. Los cambios de escala dentro del sector del agua representan un reto de ingeniería, siendo solo factible el cambio de escala en uno o dos órdenes de magnitud, dependiendo del campo estudiado, las necesidades y precisión de la futura planta.

Es conveniente llevar a cabo campañas experimentales con plantas piloto de forma previa.

Por todas estas razones, es conveniente y, en muchas ocasiones necesario, llevar a cabo campañas experimentales con plantas piloto de forma previa. Esto aumenta la seguridad sobre un tratamiento y permite dar respuesta a muchos interrogantes que, sin este tipo de actuaciones, quedarían basados en la experiencia de unos pocos.

Lo que al principio se consideraba un gasto económico con un futuro incierto de retorno de la inversión se ha convertido en una opción viable y económica cada vez más común para asegurar el éxito de los proyectos de tratamiento de agua. La normalización de las “experiencias de pilotaje” (el uso de plantas piloto previo al desarrollo de un proyecto de tratamiento de aguas) se debe a su gran utilidad.

Sin embargo, no todos los proyectos de tratamiento de aguas requieren de una experiencia de pilotaje previa. Se trata de una herramienta que funciona mejor en aquellos casos en los que la incertidumbre supera al grado de experiencia.

Un ejemplo concreto es el caso del proyecto de desalación en Antofagasta, Chile. Abengoa ha venido desarrollando durante un año una experiencia de pilotaje en la costa del pacífico sur chilena, conocida por los eventos de Bloom de algas (variante de las conocidas mareas rojas), lo que nos ha permitido conocer de una manera más cercana cuál era el comportamiento del agua en los procesos de tratamiento y las posibles opciones para solucionar los problemas que se dan en la zona.

El incremento por productos químicos cada vez más complejos dificultan el proceso de tratamiento, por lo que es necesario el uso de plantas piloto que reflejen de manera fiable las características del agua aumentando a la vez nuestros conocimientos y contribuyendo a ampliar nuestra experiencia en el sector. Esto nos permite ofrecer las mejores soluciones para cada caso concreto.

Israel Amores,  responsable de proyectos de I+D+i en Abengoa Water.

Israel Amores,
responsable de proyectos de I+D+i en Abengoa Water.

1 Comentarios

Excelente articulo para una gran ptoblematica.
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alejandro galvez
27/08/2015 19:38:54

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