Soluciones tecnológicas para cambiar…

La energía del cambio

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La energía de base ante el aumento de la capacidad instalada con energías renovables

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En el necesario camino para alcanzar la transición energética, los proyectos de generación con energías limpias han crecido de manera exponencial gracias a su significante reducción de costes e impulso político. Sin embargo, aunque nos encaminamos hacia un futuro cada vez más verde, todavía se requiere de estrategias en centrales de carga base, cuya fuente primaria es el gas, para satisfacer los picos de demanda de manera eficiente y garantizar la seguridad del suministro.

En México, tras la Reforma Energética y la creación de Empresas Productivas Subsidiarias (EPS) de la Comisión Federal de Electricidad (CFE), prácticamente se han dejado de licitar construcciones de centrales de generación. Como muestra, en el último año apenas se ha instalado 2 GW adicional de energía adicional.

La construcción de nueva capacidad de generación se ha dejado en manos de la iniciativa privada.

La construcción de nueva capacidad de generación, tanto convencional como renovable, se ha dejado, en su mayoría, a la iniciativa privada, asociada o no con alguna EPS. Sin embargo, los desarrolladores privados están teniendo dificultades para construir centrales de gas natural al no obtener la bancabilidad financiera necesaria. El principal obstáculo ha sido la celebración de contratos de venta de electricidad a largo plazo, conocidos como PPA (Power Purchase Agreement por sus siglas en inglés) con los usuarios calificados.

Pero el abasto del sistema no sólo puede lograrse mediante la construcción de nuevas centrales. También deben implementarse distintas estrategias que permitan flexibilizar y hacer más eficiente el sistema eléctrico. Entre otras: la mejora de las redes de transmisión y distribución para evitar pérdidas de energía, monitoreo y control de la red, repotenciación y optimización de plantas de generación

El desarrollo de nuevos proyectos de generación renovable, en cambio, no está teniendo estas dificultades. En las tres subastas de energía a largo plazo convocadas por el Centro Nacional de Control de Energía (CENACE), dirigidas para que la CFE adquiriese energía eléctrica limpia a empresas privadas y así poder atender el creciente mercado de usuarios básicos (comerciales y domiciliarios), se ha logrado asignar innumerables proyectos a base de tecnologías renovables, eólica y solar fotovoltaica principalmente, a precios muy bajos, inclusive por debajo de los importes obtenidos en subastas similares realizadas en otros países.

En cuanto estos proyectos, de carácter intermitente por su dependencia generalmente climatológica, inicien operación comercial, la red necesitará contar con esa misma capacidad de respaldo con plantas base. Es decir, requerirá de energía eléctrica despachable para poder entregar energía en cualquier momento del día.

A la fecha, esto no representa un problema para el mercado eléctrico mexicano ya que, además de la mediana reserva de capacidad de generación de electricidad que existe en la actualidad, en el periodo 2018-2019 entrarán en operación comercial aproximadamente 6.000 MW provenientes de los últimos proyectos licitados por la CFE en los últimos años cuya materia prima es el gas. Asimismo, de acuerdo al Programa de Desarrollo del Sistema Eléctrico Nacional (Prodesen) 2018-2032; la capacidad adicional en base a tecnologías convencionales alcanzará los 30 GW mientras que la energía limpia lo hará en casi 37 GW con inversiones que se situarán en torno a los 85 mil millones de dólares.

Ello demuestra el fuerte compromiso de México por un mix energético cada vez más sostenible, habiendo sido, además, nombrado como cuarto país emergente con mayor atractivo para la inversión en energía limpia.

Pese a ello, de no aumentar nueva capacidad de generación base al Sistema Eléctrico Nacional (SEN) conforme a lo previsto o implementar estrategias para optimizar el sistema, se corre el riesgo de tener escasez de energía de base a mediano plazo.

Una forma de mitigar la disponibilidad de las fuentes renovables es a través del almacenamiento eléctrico una opción que cobra gran importancia en el largo plazo. En este sentido, el mercado, Abengoa incluida, trabaja en diferentes opciones. Entre otras, destacan las baterías de litio, cuyo desarrollo avanza progresivamente, si bien aún no están en una etapa comercial, y el almacenamiento térmico en sales fundidas para la centrales termosolares.

El mix energético tiende a converger entre las centrales de gas eficientes y las plantas renovables

Sin duda alguna, el almacenamiento de la energía es uno de los pilares futuros para lograr una industria energética totalmente limpia y disponible. No obstante, en el medio plazo, el mix energético tiende a converger entre las centrales de gas eficientes (ciclos combinados y cogeneraciones), con altos rendimientos a bajo coste, disponibilidad de suministro y bajas emisiones de dióxido de carbono, y las plantas renovables.

Roberto Rodríguez Puertas, director de Estrategia, Marketing y Comunicación en Abengoa México, y Jaime Ignacio García Muñoz, director de desarrollo de negocio Abengoa Energía México.

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