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Corriente alterna vs corriente continua

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Thomas Edison y Nikola Tesla han sido dos de los mayores genios e inventores de la historia. A pesar de ello, el primero es conocido casi en exclusiva por la bombilla incandescente y el segundo es prácticamente desconocido para el público general. Sin embargo, hace más de un siglo que ambos comenzaron una “guerra”, conocida a día de hoy como la guerra de las corrientes.

La corriente continua (CC) es aquella que fluye a lo largo de un circuito eléctrico siempre en el mismo sentido. La mayoría de los dispositivos electrónicos que empleamos en nuestro día a día (ordenadores, tablets, teléfonos móviles, etc. hacen uso de este tipo de sistema.

Corriente continua vs. Corriente AlternaMientras tanto, la corriente alterna (CA) cambia su sentido de circulación un determinado número de veces por segundo (en España, 50 veces). La mayoría de los motores eléctricos (grandes consumidores de electricidad a nivel mundial) utilizan corriente alterna.

La corriente alterna es actualmente la forma dominante en la generación, transporte y distribución de electricidad.

A pesar de que las primeras centrales eléctricas del mundo generaban corriente continua haciendo girar dinamos, la corriente alterna es actualmente la forma dominante en la generación, transporte y distribución de electricidad.
Esas primeras centrales de CC, impulsadas por Edison, presentaban la dificultad de cambiar el nivel de voltaje, lo que hacía necesario que estuvieran situadas en el mismo sitio o cerca del lugar de consumo para reducir las pérdidas. Por el contrario, las centrales de corriente alterna, respaldadas por Tesla, permitían cambiar los niveles de voltaje de forma sencilla y económica mediante el empleo de un transformador eléctrico, posibilitando el transporte de electricidad a larga distancia.

Así las cosas, al ver su negocio en riesgo, Edison inició una campaña pública de descrédito contra la corriente alterna que lo llevó a electrocutar animales en público y promover el uso de la silla eléctrica para alertar de los peligros de la corriente alterna. No obstante, a pesar de sus intentos, la construcción de plantas centralizadas de gran tamaño dio lugar a economías de escala que decantaron la balanza en favor de la corriente alterna. Sin embargo, en los últimos años, la corriente continua de Edison ha vuelto a cobrar importancia.

Abengoa va a poner en marcha el mayor sistema de corriente continua de alto voltaje del mundo.

El desarrollo de los semiconductores y, con ellos, los avances en el campo de la electrónica de potencia han permitido la proliferación de convertidores (aparatos capaces de transformar corriente alterna en corriente continua y viceversa) de gran eficiencia y con unos costes que los hacen competitivos en el mercado. Esto ha dado un giro a la forma de transportar electricidad y la corriente continua de alto voltaje (HVDC) es considerada hoy en día como una opción viable técnica y económicamente para el transporte de grandes cantidades de energía cuando es necesario salvar grandes distancias. Esta forma de transmisión se ve favorecida por el aprovechamiento de fuentes renovables, las cuales se encuentran, generalmente, lejos de los puntos de consumo. Un ejemplo es la eólica “off-shore” en el norte de Alemania. Otro, la hidroeléctrica en el norte de Brasil. En este caso en concreto, Abengoa está a punto de poner en marcha el mayor sistema de HVDC del mundo, formado por dos líneas HVDC de 2.375 km y 3.150 MW cada una.

David Bustelo

David Bustelo Muiños,
Departamento de Estrategia de Abengoa Abeinsa.

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8 Comentarios

Gran artículo para introducirnos en el mundo de las corrientes. Interesante saber para qué se utiliza una y otra y las ventajas en manejabilidad que tiene la alterna. Enhorabuena!
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Ignacio García
10/11/2014 23:23:27
El gran avance de la CC fue gracias al desarrollo de los tiristores en las subestaciones convertidoras. Además de para líneas eléctricas de gran longitud, donde el menor coste de construcción de la línea eléctrica, así como la gran ventaja que supone al solucionarse el problema de la energía reactiva generada en la CA, como consecuencia del aumento de la inductancia generada por la osclilación del campo electromagnético, compensa una mayor inversión en las subestaciones de transformación, está siendo de mucha aplicación en el sector ferroviario y las telecomunicaciones, así como en la fotovoltáica y en los centros de procesamiento de datos
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Alejandro D
04/12/2014 11:15:04
No es que una corriente alterna es cundo las polaridades se invierten
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yenelyn
26/08/2015 17:32:45
Muy buen artículo! Aclara muchas dudas, sobre todo para los que no somos ingenieros. Muchas gracias!
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Carmen
14/09/2015 11:31:49
Gracias porque pude entender la diferencia de las corrientes.
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Feliciano Vasquez
25/03/2016 05:45:29
Ventajas de usar corriente continúa Se puede almacenar en baterías. Se necesitan resistencias para bajar el voltaje. Distribución con dos o un solo conductor, utilizando la tierra como conductor de retorno. Mejor utilización de los aparatos, que pueden soportar una tensión más elevada. Mucho menos peligrosa que la corriente alterna.
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iván catriñir
07/04/2016 09:06:53
En España la corriente alterna no "cambia de sentido" 50 veces, sino 100. 50 Hz es la frecuencia, sí, pero esto indica la vuelta completa, es decir, cuando vuelve al mismo sentido que el inicial.
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José Manuel Gilibert Valdés
10/05/2016 17:03:21
gracias tenía dudas pero gracias a ustedes pude entenderlo, la diferencia que hay entre los dos CC Y CA.
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marco zambrano
05/08/2016 16:17:55

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