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¿Cómo funciona una planta termosolar cilindroparabólica?

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La energía termosolar utiliza la radiación solar para generar calor que más tarde puede transformarse en electricidad. Este proceso puede realizarse empleando distintos sistemas como tecnología de torre, tecnología cilindroparabólica (CCP), Fresnel o discos Stirling. Sea cual sea la tecnología solar utilizada, todos estos sistemas tienen una cosa en común: el sol es su fuente de energía.

¿Sabemos cómo funcionan las plantas cilindroparabólicas? La radiación solar directa se concentra en espejos y se transfiere a un receptor para que, con el calor recibido, se produzca el vapor de agua necesario para accionar una turbina y generar electricidad.

colectores_cilindroparabolicos

Por su grado de madurez, las plantas termosolares cilindroparabólicas son las más empleadas desde que se empezaran a utilizar en los años 80. En este tipo de plantas, unos espejos parabólicos siguen la trayectoria del sol y recogen la energía lumínica que llega directamente en forma de multitud de rayos. Los espejos reflejan la radiación solar y la concentran en unos tubos receptores con un fluido térmico en su interior, situados en la línea focal de los cilindros. Es en estos tubos donde la energía lumínica es transferida en forma de energía térmica.

Así funciona una planta termosolar cilindroparabólica

Las plantas termosolares cilindroparabólicas se empezaron a usar en los años 80, por lo que es una tecnología madura y viable.

Los concentradores cilindroparabólicos se orientan de forma que su plano de apertura sea siempre perpendicular a los planos en los que se encuentran los rayos solares por lo que, al estar continuamente enfocados, transfieren en todo momento la energía procedente del sol al fluido. Este líquido se bombea, después, a través de intercambiadores de calor para generar vapor con el que se genera electricidad en una turbina.

Los elementos que forman una planta cilindroparabólica son:

  • Campo solar: formado por los colectores cilindroparabólicos que captan la luz solar y la reflejan hacia un tubo por donde circula aceite térmico.
  • Sistema HTF (Heat Transfer Fluid, fluido caloportador) : sirve como medio de transporte del calor hasta el ciclo agua-vapor, donde éste genera vapor con el que accionar una turbina. Este tipo de plantas pueden integrarse con sistemas de almacenamiento térmico, permitiendo producir electricidad también en horas en las que no existe radiación solar, convirtiendo, así, a la termosolar en una energía gestionable.
  • Ciclo agua-vapor: su principal función es transportar vapor desde el generador de vapor hasta la turbina de vapor, donde se produce la electricidad.
  • Tratamiento de agua: las centrales térmicas requieren agua de gran pureza para la turbina de vapor, por lo que necesitan de plantas depuradoras para obtener agua desmineralizada adecuada.

El esfuerzo en I+D y su implantación desde hace más de 20 años convierten a las plantas termosolares cilindroparabólicas en una tecnología madura y viable. Por eso, gran parte de la capacidad total instalada de energía termosolar a nivel mundial corresponde a esta tecnología.

Francisco Joaquín Rodríguez Liñán Abengoa

Francisco Joaquín Rodríguez Liñán,
Jefe de Ingeniería de Plantas de Abengoa.

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